Ga naar

Helga's Bio

Helga Stevens is doofgeboren (° 09.08.1968) en groeide op in een horende familie in Sint-Truiden. Eerst ging ze naar school in het Koninklijk Instituut voor Doven en Spraakgestoorden (KIDS) (buitengewoon onderwijs) in Hasselt. Op haar tiende stapte Helga Stevens over naar het gewoon (lager) onderwijs in haar thuisstad Sint-Truiden. Nadat ze haar middelbare school had beëindigd in 1987, bracht ze een jaar door in Saint Louis, Missouri, Verenigde Staten, als Rotary uitwisselingsstudente. Tijdens een bezoek aan Gallaudet University in Washington DC ontmoette ze een dove advocate die haar overtuigde om rechten te gaan studeren. Tot dan had ze eraan getwijfeld of dit wel mogelijk was voor een dove persoon.

 

Na haar terugkeer naar België ging ze aan de Katholieke Universiteit Leuven rechten studeren. In juli 1993 behaalde Helga Stevens als eerste dove in België een licentiaatsdiploma in de rechten aan de Katholieke Universiteit Leuven en in 1994 een Master of Laws (LL.M) diploma aan de Boalt Hall Law School van de University of California in Berkeley, USA, waar ze was ingeschreven als Fulbright Student. Tijdens haar rechtenstudie in Leuven bracht ze ook 6 maanden door als Erasmusuitwisselingsstudente aan de Universiteit van Leeds in Groot-Brittanië. In 1994 ging ze als advocaat-stagiaire aan de slag in een Brussels advocatenkantoor. Momenteel is ze ere-advocaat bij de Balie van Gent.

 

In 1996 stapte Helga Stevens over naar de European Union of the Deaf (EUD) om te werken op het Project Gebarentalen. Later klom ze op tot de positie van Algemeen Secretaris en dan Directeur. Toen Helga Stevens in 2004 de politiek in ging, nam ze ontslag als EUD Directeur. Van 2005 tot 2007 was ze voorzitter van EUD.

 

Ze zetelde gedurende twee opeenvolgende legislaturen in het Vlaams Parlement: van 2004 tot 2014 (herkozen in 2009). Van 2007 tot 2014 was ze ook gemeenschapssenator wat betekende dat ze het mandaat van Vlaams Volksvertegenwoordiger combineerde met dat van Senator. Tijdens de federale verkiezingen van juni 2010 kwam Helga Stevens (op de 2de plaats Senaat voor de N-VA) uit de bus als de 10e meest populaire politicus in Vlaanderen en 16e meest populaire politicus in België. Helga Stevens was Ondervoorzitter van de Senaat van juli 2010 tot oktober 2011.

 

Op 25 mei 2014 haalde Helga Stevens een zetel binnen in het Europees Parlement en op 1 juli 2014 nam ze haar mandaat van Europees Parlementslid op. Haar partij N-VA werd lid van de fractie Europese Conservatieven en Hervormers (ECR) waarvan Stevens Ondervoorzitter werd. In het Europees Parlement is ze lid van de LIBE Commissie (Burgerlijke Vrijheden, Binnenlandse Zaken en Justitie) en de Commissie EMPL (Werk en Sociale Zaken). Ze is ook Co-Voorzitter van de Disability Intergroup.

 

Helga Stevens had ook een lokaal mandaat: ze werd verkozen als Gents Gemeenteraadslid in 2006 en herverkozen in 2012. Maar ze nam ontslag als gemeenteraadslid in augustus 2014 omdat het moeilijk te combineren was met het mandaat van Europees Parlementslid.